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Mélina SEYMOUR

 

Née en Guadeloupe, le 27 février 1982, Mélina est originaire de la Ville du Moule, en Grande-Terre. Elle est la mère de trois filles. Elle vit désormais au Québec, au Canada. Très investie dans le milieu associatif depuis l'âge de 15 ans pour faire entendre la voix des jeunes au plus haut niveau des autorités en Guadeloupe, elle devient animatrice dès ce jeune âge. D'abord dans une radio associative (Cosmique One, 93.7 FM), puis à la télévision (Canal 10); ensuite à l'occasion de conférences dans les écoles, les associations et les séminaires aux Antilles, en France hexagonale, et plus récemment, au Canada, au Togo et au Bénin, dans le but de promouvoir une jeunesse active et dynamique. Son engagement associatif auprès des jeunes est son cheval de bataille depuis plus de 20 ans. Parmi les trois ouvrages qu'elle a écrits, deux leur sont consacrés (Je peux le faire et Jeunes d'Outre-mer, le cas de la Guadeloupe), en plus de l'écriture de la préface du livre, Les défis de notre génération : Appel à la jeunesse pour l'Action, dont l'auteur est le béninois José Herbert Ahododé.

 

Au fil du temps, elle a compris la force de la transmission des savoir-faire entre aînés et jeunes. Sa mère y a grandement contribué ; car accueillante familiale à domicile durant plus de deux décennies (26 ans exactement). Mélina a donc côtoyé dès son adolescence, aînés et adultes handicapés, souffrant parfois de pathologies (Alzheimer, Parkinson, diabète...). Cette proximité avec les personnes du grand âge et vulnérables a développé ses qualités humaines et  son envie de développer des activités socioculturelles inclusives et intergénérationnelles. Avant d'arriver au Québec, avec l'organisation  ''Jeunes et Aînés Solidaires'' (2016-2017, Guadeloupe), elle renforce la programmation d'activités intergénérationnelles et met en place des ateliers pour lutter contre l'âgisme.

Sur le plan professionnel, actuellement, elle est agente de développement au service d'aînés de la Capitale Nationale. Auparavant, Mélina a exercé la fonction de directrice d'ONG (Africa Mondo Bénin), chargée de coopération régionale pour la collectivité régionale de la Guadeloupe, détachée au Consulat général de France à Québec, directrice de cabinet dans une collectivité locale, directrice d'un organisme à but non lucratif, journaliste TV, rédactrice en chef TV. Bien que plus à l'aise dans le secteur social et de l'économie solidaire, elle aime entreprendre et mettre sur pied des initiatives entrepreneuriales ayant une valeur ajoutée. Elle s'est investie dans les médias, le commerce, et elle a également fondé et géré un établissement de restauration où l'art culinaire et l'art visuel étaient réunis.

Sur le plan universitaire, Mélina est étudiante au doctorat géographie, à l'Université Laval à Québec. Ses domaines de recherche sont: géographie humaine, géographie de la santé, adaptation aux changements et à la variabilité climatiques, dynamiques résidentielles, vieillissement. Elle s'intéresse particulièrement à l'impact des changements climatiques sur les personnes âgées, en milieu urbain, du Nord au Sud.

En 2021, à la suite d'une reprise d'études, elle obtient un Master II Sciences Humaines et Sociales, mention Études du développement, parcours Études Interdisciplinaires des Dynamiques Africaines (MIDAF),  à  l'Université Bordeaux-Montaigne (Pessac, France). Son mémoire de recherche porte sur ''la coopération décentralisée franco-béninoise impulsée par des organisations de la société civile''. Son terrain de recherche est l'écosystème du milieu lacustre de la commune de Sô-Ava, au Sud-Est du Bénin. Ce parcours a été une belle opportunité pour elle de mettre en exergue ses activités associatives dans ce milieu géographique à travers l'ONG Africa Mondo Bénin, et de bénéficier d'apports théoriques et académiques à fortes valeurs ajoutées dispensés par les enseignants du MIDAF, à Bordeaux-Montaigne.

Elle est également titulaire d'un DEUST Communication et Économie Sociale, obtenu en 2007, à l'Université de Picardie Jules Verne - UPJV (Amiens, France).

En résumé, Mélina a un parcours atypique, résolument engagée auprès de personnes vulnérables depuis de nombreuses années. Elle possède une capacité à fédérer plusieurs acteurs, locaux ou internationaux, autour de projets socioculturels, avec des équipes pluridisciplinaires et inclusives.  Elle est une force de propositions et elle sait conduire un projet de façon autonome ou en équipe, tout en mettant les atouts de ses collaborateurs en valeur.  Son expérience dès 2018 avec des communautés lacustres du lac Nokoué au Bénin l'interpelle et la résilience des femmes dans cet écosystème l'invite à contribuer à la recherche pour aider à trouver des solutions pérennes pour ces populations. 

''Prendre de la distance avec la ''passion - action'' en tant qu'activiste socioculturelle pour analyser, en profondeur, nos problématiques de société à travers les sciences humaines et sociales, est un chemin qui me semble approprié rendue à cette étape de ma vie. En effet, après plus de 25 années de pratique communautaire à organiser de façon récurrente toutes sortes d'activités pour contribuer au mieux-être ensemble, je me rends compte que les problématiques sont identiques, et parfois s'aggravent (isolement, préjugés, violence, libertés malmenées, changements climatiques...). Dans le cadre de mes recherches, je veux mieux étudier les faits, comprendre les causes et proposer des solutions innovantes aux différents acteurs.'' Mélina Seymour, Québec, Qc, Mars 2022

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